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¿Por qué tiene esos colores la fluorita?

Fluorita arco iris. Fotografía de Joanne Dusatko

¿Cuántos minerales conoces con tanto colorido?

Piensa, piensa…. y sigue pensando porque no hay ninguno.

 

La fluorita es el mineral más colorido que existe en el mundo y así es como se le ha apodado a este singular mineral y ya no solo por la amplia gama de colores brillantes sino también por los iridiscentes que a veces podemos encontrar. (más…)

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Ópalo

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El ópalo, hasta hace muy poco, se ha considerado al ópalo como sílice amorfa con un contenido en agua del 2 al 20%. Por modernas técnicas de rayos X y microscopía electrónica, se ha comprobado que está formado por diminutas lepisferas compuestas por capas sucesivas de cristobalita y tridimita, de igual tamaño, dispuestas en forma de estructuras empaquetadas. Por tanto, no es propiamente amorfo, sino semicristalino. El ópalo de calidad gema se denominan ópalo C-T (cristobalita-tridimita).

Existen dos variedades fundamentales desde el punto de vista mineralógico: ópalo común y ópalo noble. El primero no presenta juego de colores y cuando es translúcido no tiene belleza. Por el contrario, el noble puede ser transparente, translúcido e incluso opaco, y aunque alguna variedad carece de juego de colores, lo normal es que luzcan este efecto óptico especial en mayor o menor intensidad y belleza.

Antiguamente los ópalos procedían de yacimientos, ahora agotados, en Eslovaquia. En Australia

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Celestita o Celestina

celestita-madagascarLa Celestita fue descubierta en 1781 en Sicilia, por un geólogo francés y que le puso por nombre “estronciana sulfatada”. Fue rebautizada en 1798 por Weber, geólogo alemán. Celestita, deriva del latín caelestis y hace referencia al color azul celeste. Su fórmula química es SrSO4 . Pertenece al grupo de la baritina.

Tiene un lustre vítreo y podemos encontrarla en diferentes colores: incoloro, blanco, gris y menos frecuentemente en azul, verde y anaranjada.

Los yacimientos principales se encuentran en Italia, Madagascar, Estados Unidos y España (Granada, Sevilla, Lérida, Almería, Cantabria, etc). España es uno de los principales productores mundiales de estroncio debido a los importantes depósitos de Celestina/celestita.

La celestina se utiliza para hacer fuegos artificiales, ya que se quema con un color rojo brillante.También se usa en las industrias farmacéuticas y químicas, y era un ingrediente en el vidrio utilizado en aparatos de televisión y los tubos de rayos catódicos. Se usa en la preparación de sales de estroncio para el refino de celestita fuegos artificialesazúcar de remolacha. También en pinturas y barnices, en baterías, y para vidrios y cerámicas especiales. También se utiliza para satinar y dar peso al cartón y al papel de impresiones artísticas, también material para la seda. La Celestita molida se emplea como colorante blanco. Sirve para la elaboración de compuestos químicos. (más…)