Mes: enero 2018

Prehnita, la piedra “vaciamochila”

Antes de empezar a escribir sobre este mineral que me tiene enamorada y es tan útil, quiero dar las gracias por la acogida que ha tenido en mi grupo de Facebook “Qué piedra es: Gemoterapia y algo más..” la idea que lancé para colaborar con fotografías en este blog.

Soy consciente que la calidad no será la profesional, pero para mi son más valiosas porque además del gesto tan bonito de querer participar, estas piedras tienen un valor incalculable para sus dueños y más…cuando terminéis de leer este artículo que os lo dedico a todos los del grupo, tanto a los que teníais prehnita como a los que no.
♥♥Gracias de corazón♥♥
En cuanto al título, de “vaciamochila”, una pequeña licencia que me encanta.
Y ahora…. al lío.
La prehnita se clasificó originalmente como zeolita, debido a que generalmente se forma en las mismas áreas y en condiciones similares a las de la zeolita. A fecha de hoy, los geólogos la clasifican en la categoría de los silicatos, subcategoría filosilicatos.
Casi siempre se presenta en masas con esferulitos fibroso-radiados, en otras ocasiones como cristales tabulares en crestas.
Fórmula química: Ca 2 Al 2 Si 3 O 10 (OH) 2 , Hidróxido de silicato de aluminio y calcio.

Propiedades ópticas: Semitransparente a translúcido.

Prehnita azul. Tanzania. Juan Mª Pérez FMF

Color: Verde claro (verde manzana) a verde oscuro, blanco, amarillo, gris, rosa, anaranjado; incoloro en la sección delgada y como en algunos sitios había leído que se pueden encontrar especímenes azules, me puse en marcha y los encontré, cosa que no pude con los granates azules 😦
Raya: Blanca.
Lustre: vítreo, débil nacarado.
Dureza:  6 a 6,5 ​​en la escala de Mohs.
Es muy normal encontrar prehnita asociada a zeolitas, datolita, pectolita, calcita, epidota y cobre.

Datos curiosos sobre la prehnita

  • Fue el primer mineral que recibió el nombre de una persona y también fue el primer mineral que se describió en Sudáfrica y eso fue en 1788. Su nombre lo debe a su descubridor, el coronel Hendrik von Prehn (1733-1785), un mineralogista holandés.
  • Pero en realidad fue Balthazar Georges Sage quien la describió primero, en 1771, bajo el nombre de Crisolito del Cabo, apelativo, por cierto, prohibido (creo que era una manera de marketing de la época, pero no he indagado mucho).
  • En China se conoce a la prehnita como “jade racimo de uva” por la forma en que habitualmente se encuentra este mineral (botroidal o globular), pero ya sabéis, no es la única.

Para aquellos que tengáis miedo por si os dan gato por liebre deciros, que no es un mineral que se altere o modifique en laboratorio, así que podemos estar tranquilos, otra cosa es que en la tienda tengan mal catalogada la prehnita 😉

¿Con qué minerales podemos confundirla?

A veces se puede confundir con jade, apatita e incluso con serpentina. Y la verdad es que viendo algunas fotos que me ha cedido Susana I. Rodríguez, no sabría diferenciarla de otros minerales a simple vista.

 

¿Dónde encontramos esta maravilla?

Hasta hace poco la prehnita solo se encontraba en Sudáfrica, pero desde hace relativamente poco tiempo, se han descubierto nuevos yacimientos en todo el mundo, incluidos España, EE. UU., Canadá, Austria, Alemania, Francia e India..

Merecen mención especial dos yacimientos, uno en Quebec (Canadá) en el que se extrae una prehnita con una cristalización distinta a la habitual y el otro yacimiento está en Sudáfrica, donde la prehnita es anaranjada.  (más…)

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